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Water management and sustainability in the Córdoba-Orizaba metropolitan area

Water management and sustainability in the Córdoba-Orizaba metropolitan area

By Mtro. Jose Cruz Agüero Rodriguez

The competition between industrial, agricultural and human consumption uses inserts relations of power and privileges that make water scarcity possible for some and abundance for others. This industrial-urban model of intensive use of water, waste and pollution, has shown its limits as the aquifers are gradually depleted and competition from the various uses of water grows.


The social construction of the environmental discourse and water management

For more than three decades the environmental discourse has been consolidated at a global level as a priority issue at different levels of society (Biswas, 2003: 31), scientific factors provided new elements to perceive the environment as a fragile system based on the physical principles of entropy and conservation of matter and energy. Under this vision, water and land could be conceived as finite and degradable resources, in contrast to the static vision of endless and infinite resources (Leff, 2001; Morin, 1977). The Bruntland report of the Club of Rome unleashed a strong criticism and reflection on the effects of development and the limits to growth that put the natural base of economies at risk (Brand, 2005)

On the social level, a series of events, linked to catastrophic phenomena, burst onto the public scene, among which are: the worldwide nuclear tests; the atomic disaster of Chernobyl; the effects and risks of nuclear energy when expanding to developing countries such as Mexico (Ávila, 2003: 18; Arias, 1988). Europe, the United States and Canada, since the fifties already have conservation groups for the defense of forests and animal species; in the seventies and eighties environmental groups, especially in developed countries, organize and protest against pollution (Gallardo, 1999), the destruction of jungles and forests and the disappearance of animal species (Brand, 2005)

These and other events made it possible for international agencies and governments to turn their attention to environmental issues, giving rise to a series of declarations and international calls to recognize the ecological problem and seek common solutions. Beck calls this process of reflexibility ecological modernization (Beck, 2006).

Of particular importance were the World Conference on Population in 1974 and the United Nations Conference in Rio de Janeiro in 1992. The first warned about the demographic explosion, the growth of cities, the intensive extraction of energy, especially water and oil. , hunger and world poverty (Moreno, 2006; 291-296). Its main contribution was to alert about the finite nature of natural resources. The Rio Summit, in turn, emphasized climate change, democratic participation in environmental management and, above all, strengthened the concept of sustainable development.

In parallel, the international agenda related to the problem of water, followed its own course. From 1987 to 2006, multinational organizations convened at least 12 international meetings to discuss, analyze, agree and implement management actions, regulations, public policies, scientific and technological cooperation, conflict resolution, and governance over water resources. Following the agenda of these forums and conferences, we can see how perceptions of water-related problems are changing, from a sanitary conception that reduces the problem to contamination (Argentina, 1987); the adoption of the concept of sustainable development and the integral management of resources (Dublin, 1992); urban sustainability, ecosystem conservation and gender equality (Marrakech, 1997); governance, integrated management, financing and cooperation (Johannesburg, 2002); to international cooperation, social participation and risk and disaster management (Mexico, 2006) discussed at the IV water forum, held in Mexico. Water problems become complex and incorporate multidimensional issues: rights, participation, risks, pollution, integral management, ecosystems, gender, conflicts, etc., They also become a multisectoral issue where public, social and private sectors are involved in this controversial, which make immediate solutions difficult but, at the same time, enrich the content of environmental demands and give rise to public debate where the media play an important role. On the other hand, a parallel agenda is raised to the institutional frameworks promoted by civil society and non-governmental organizations through Social Forums and regional and world summits for the defense of water, which calls into question the normative and privatization companies of international financial organizations and transnational corporations.

The internalization of the environmental issue in international agreements and national laws

The environmental discourse constructed from ecological modernity, derived from industrial societies, questioning the growing social and ecological risks (Beck, 2002), must in turn assume its own costs, internalizing its effects and appropriating at the same time the environmental discourse. . Thus, environmentalism becomes an ambiguous, contradictory discourse and a field in permanent dispute. The internationalization of economic relations with globalization and regional trade agreements (GATT, European Economic Union, NAFTA) have had to incorporate the treatment of environmental problems in their respective trade and service exchange agreements, not only as a safety factor and economic security but rather as a protection measure for each intervening country, against pollution processes, and possible damage to health and environmental deterioration (Gallardo, 1999). Since the 1990s, since the Rio Summit, many nations have modified their laws incorporating the ecological and sustainability discourse as lines of action in public policies, planning, social management and environmental protection (Biswas , 2003: 31). In parallel, civil society organizations multiply in management, advice, advocacy, sustainable practices, environmental education, and public protest in defense of the ecological environment, etc. under environmental principles and within the framework of the intended conception of sustainability.

Parallel and opposing discourses are confronted under environmental values ​​and sustainability. Instrumental environmentalism, driven by neoliberal ideology, promotes its own purposes of material reproduction and capital accumulation, internalizes its values ​​from environmental criticism, but proposes technological solutions, commercial liberation measures, and limiting the welfare state reduced to normative surveillance and regulatory intervention (Brand, 2005: 22).

On the other hand, environmental preservationism conceives the environment with value in itself, in turn it proposes new practices of appropriation of nature that consider the environment susceptible of damage and rational use and the claim of new identities with respect to environmental values. We can thus visualize various ways of understanding, taking advantage of and managing the environment as an object of demand and rivalry, cooperation and rupture, which includes public, private and social intervention. (Borja, 1977; Cirelli, 2004: 23)

In this sense, the structuring of the environmental discourse has not been linear, as we can observe it in the different public manifestos of international conferences. In its interior, different positions also find meaning, ranging from natural conservationism, radical environmentalism to current environmentalism that advocates the holistic understanding of man with nature (Gallardo, 1999: 72) From this contrast of meanings of the environment, we see emerge some oppositions that mark the main dilemmas for the use of water and its environmental value.

Methodological details on the metropolitan region and the Blanco river basin

For the purposes of this essay, we define the region based on the criteria of the National Population Commission (Conapo) for the delimitation and conceptualization of metropolitan areas (ZM) (1) and, considering the hydrological regionalization proposed by Conagua (CNA , 2007), seeking to give a certain analytical unity to the territory as a social space built around the hydrological system of the Blanco river basin, in the central region of the State of Veracruz. We chose to give centrality to this metropolitan and hydrological zone since it is the dynamics of the central cities, in this case Orizaba and Córdoba, which concentrate the industrial, commercial and main regional services, bringing together a series of medium-sized cities and their rural hinterland that provide raw materials and environmental services. They are, in addition, the cities that demand the largest amounts of drinking and quality water for human, industrial, service, commercial and agricultural consumption, often at the expense of the rural communities that surround them.

This region is made up of two metropolitan areas: the Z.M. Córdoba, which includes 4 municipalities: Amatlan de los Reyes, Córdoba, Fortín and Yanga; and the Z.M. Orizaba, with 11 municipalities that are: Atzacan, Camerino C. Mendoza, Huiloapan de Cuauhtémoc, Ixhuatlancillo, Ixtaczoquitlan, Mariano Escobedo, Nogales, Orizaba, Rafael Delgado, Río Blanco and Tlilapan. Both metropolitan areas constitute a conurbation linked by communications, transport routes, production and circulation of regional goods and services, integrating and at the same time subordinating the peripheral cities and surrounding rural communities, constituting a current population of 643 574 inhabitants in 15 municipalities. The Z.M. Córdoba has 276,553 inhabitants and Orizaba 367021. Both ZMs. They occupy an area of ​​970 km2, and an urban Average Density (DMU) of 72.6 inhabitants / ha.


The previous municipal entities have central cities in Córdoba and Orizaba and the rest are small cities or towns, in some way subordinate, all of them integrating a strip of conurbation along the Río Blanco basin as the main source of regional hydrological supply. This basin belongs to the hydrological region # 10 Golfo-centro, being the Río Blanco basin one of the most important due to the volumes of its flow, with a virgin runoff of 2642.0 Hm3 / year and one of the main tributaries of the lower basin. del Papaloapan (CNA, 2003: 33) The quality and abundance of water, whose origin is, to a large extent, the melting of the Citlalteptl or Pico de Orizaba, has become a vital source for the generation of electricity, industrial use and human consumption promoting various phases of regional development closely linked to the exploitation and use of water sources. (Government of the state of Veracruz, 1979: 35; Conapo, 1985: 107)

This study region responds to the fact that it is, together with Veracruz Puerto, one of the first industrialization enclaves since the mid-nineteenth century and, currently, one of the four main regions of urban-industrial concentration in the state of Veracruz, together with the Poza Rica-Tuxpan oil centers; Coatzacoalcos- Minatitlán and Veracruz- Boca del Río, also becoming the main sources of contamination of bodies of water, growing demand for the liquid and deterioration of aquatic ecosystems.


Importance of water in regional development

Orizaba and Córdoba have become the urban axes of the economy and regional development of the area known as: “the great mountains”, in the central western state of Veracruz: on the one hand, integrating; on the other, subordinating the rural localities and urban centers that develop in its periphery. The abundance of natural assets, especially water, forests and fertile lands in the valley where they are located, has been a key factor to insert with certain advantages in the various phases of national and regional development, as we see below.

1) Water and metropolitan consolidation

At the end of the 19th century, Orizaba, Rio Blanco, Santa Rosa and Nogales, neighboring cities, had already established themselves as emerging industrialized cities, with the textile and beer industries that triggered the regional industrial development. Likewise, Córdoba had emerged as a central city around the cultivation and industrialization of sugarcane and coffee, the latter introduced in the second half of the 19th century. Both crops gave Córdoba its main economic source by becoming an agro-industrial, commercial and service city.

The situation of the Second World War gave rise to a second industrializing wave in the region, introducing the paper industry, agrochemicals, cement, and pharmaceuticals, strengthening the industrialization of Córdoba and the emergence of the Ixtaczoquitlan industrial park, becoming a zone of conurbation and consolidation of the industry on the Río Blanco slope that includes the cities of Camerino C. Mendoza, Nogales, Huiloapan, Río Blanco, Orizaba, Ixtaczoquitlan and Córdoba, mainly.

In 1979 the main 8 municipalities were practically oriented to secondary and tertiary activities: Orizaba, Río Blanco, Cd. Mendoza, Nogales and Córdoba had less than 9% of their population dedicated to primary activities. Huiloapan and Fortín less than 20% and only Ixtaczoquitlan had a percentage of 42.6% of its population employed in primary activities. Rio Blanco, Nogales, Cd. Mendoza and Huiloapan occupied close to or more than 50% of their EAP in industry; Orizaba and Córdoba in a range of 30-40%. Ixtaczoquitlan has been the most dynamic Municipality after the eighties, while Nogales, Mendoza city, Orizaba and Río Blanco stabilize or stagnate when the textile industry enters a crisis, once the main generator of jobs and regional dynamics (State Government, Veracruz, 1979: 92)

In the case of Córdoba, after the 60's it was able to enter a phase of consolidation of other economic activities, to stop depending exclusively on the cultivation of coffee, which allowed the orientation of the city towards services and trade, facilitating its industrialization and the commercialization of agricultural products of the region (idem: 11)

This intense industrial and urban development, however, sets some limits, both social and ecological. By the end of the seventies there were already serious deficiencies in the provision of basic infrastructure; Córdoba and Orizaba already had an average drinking water deficit of 20%, while 33% did not have drainage. In terms of electricity supply, the region had a good level of electrification given the proximity of hydroelectric plants in the region.

Regarding the ecological effects of the urban-industrializing process, since the state plan for regional development for the conurbation in 1979, some critical problems were envisioned, mainly with water resources, as indicated below:

"The white river is one of the most polluted and since the hydrological system of the area does not receive protection and improvement of its conditions, it is expected that the area of ​​the industrial axis is one of those that has serious deterioration of the environment representing a cost one of the highest for the state. In similar circumstances are forested areas and forests, which due to deforestation, neglect and plagues tend to become extinct, particularly those located on the slopes of Citlalteptl; Therefore, it is possible to expect a reduction in aquifer recharge, erosion and river runoff; as a consequence of this a serious deterioration in the ecological conditions of the region and a negative impact on the favorable conditions for industrial urban growth ”(Government of the State, Veracruz, 1979: 19)

Environmental pollution, due to the effects of urban and industrial wastewater, is accompanied by another parallel process: the accelerated destruction of forested areas for the exploitation of the wood and paper industry. (Idem: 32; Conapo, 1985: 54)

However, this environmental alert was a cause of little concern among subsequent governments, worsening the conditions and the economic and ecological costs of environmental degradation in subsequent years.

In summary, urban concentration and consolidation of industrial development in contrast to the generalized contamination of the Río Blanco sub-basin and destruction of basin ecosystems, are the balances of this phase of intensive industrialization. This discrepancy between economic development and its serious ecological costs were hardly seen as environmental problems with any incipient concern.

2) The costs of industrialization: environmental deterioration and pollution

In the eighties of the last century the Córdoba-Orizaba metropolitan region, like the country in general, entered a deep economic recession. The main employment-generating industry, which is textiles, and which generated more than 4,000 jobs, is in serious decline; by not improving its productive methods it becomes obsolete. On the other hand, the cutting-edge breweries are automated and modernized, increasing regional unemployment by reducing their production plant from 5,000 to 1,200 workers between 1988 and 2005 (http://danielsierra.galeon.com/aficiones1101305.html. ). Likewise, Orizaba registers low urban growth coupled with the saturation of its territorial limits, showing greater demographic dynamism peripheral municipalities such as Río Blanco, Ixhuatlancillo, Mariano Escobedo, which become territories prone to the growth of the urban area of ​​Orizabeña (Government of the State from Veracruz, 1979: 107)

During the eighties of the last century, the ZMCO, occupied a prominent place in the state and regional economy, contributing 12% of the state GDP and 11% of the total personnel employed in industrial activities. It contributed 30% of state taxes and about 50% of the manufacturing production exported in the state. Also, 9 sugar mills were located; 6 Rice companies; mills and coffee processors, oil industries, production of machinery and equipment for the sugarcane and coffee industry. The agricultural industry is consolidated, especially in the production of poultry and pork by covering the process of production and transformation of meat, installing farms in various communities and two plants for the production of livestock feed.

The Z.M. de Orizaba, loses relative weight as the textile industry declines, however, it retains a certain hegemony with corporations with a high concentration of capital such as the beer industry that merges in Cuauhtémoc-Moctezuma, the Kimberly Clark that produced more than 10% of national production on paper; Proquina that produces chemical-pharmaceutical substances derived from barbasco (Idem: 108) While the cities adjacent to Orizaba lose industrial importance and productive jobs, turning to tertiary activities.

The main industrial park that has been strengthened since the 70's. of the last century is Ixtaczoquitlan, whose expansion was based on industrial diversification and the introduction of automated technologies and reorganization of its manufacturing processes, for example Kimberly Clark, Natural Chemical Products (PROQUINA), Cementos Veracruz (APASCO), Sabritas, among others.

Urbanization and industrialization made possible their consolidation as metropolitan areas, however this model of intensive use of water, without environmental prevention, began to show serious signs of exhaustion. Although water is still abundant in relation to other areas of the country, the sources of drinking water are beginning to be scarce: the demand for water is increasing in the main cities; there is a generalized contamination of the sub-basin, and destruction of the ecological environment; There is an industry highly demanding of water and, at the same time, polluting in which the production of sugar, paper, beverages (alcoholic and soft drinks), coffee, cement, the production of livestock feed and meat stands out, among the main.

Environmental policies to stop water pollution and its rational use have been scarce and isolated, only some companies have developed technologies and mechanisms for treating and rejecting water (breweries, paper mills). It deprives the deterioration of the basin ecosystem and the contamination of water sources. Likewise, there is a lack of distribution policies for the liquid and measures to control pollution and wastewater treatment.

Water and water policies in the Córdoba-Orizaba ZM

“Warning: The current Ministry of the Environment and Natural Resources (SEMARNAT) is managing for the industries established within the geographical limits established in the decree described below, a scheme of illegality due to the terms established therein. Some industries within these limits were established in 1836, one hundred years before the issuance of this decree. If you have an industrial project in this area, think twice before investing ”(Gobierno del Estado, 1996)

For this section we will use information related to the hydrological region No.10 Gulf-Center located between the states of Oaxaca, Veracruz, Puebla and a small part of Hidalgo. This region is made up of twelve hydrological basins and 21 aquifers, all of which flow into the Gulf of Mexico, being the state of Veracruz the one that occupies the largest territory. However, we will focus our attention on the Blanco river basin and the Jamapa and Atoyac rivers as they are located in the surroundings of the Córdoba-Orizaba metropolitan areas. Likewise, we aim to show how the abundance of water, which characterizes this region, does not eliminate the potential for conflicts over water, nor do the environmental protection policies promoted by the state and local governments correspond to the environmental problems manifested in the region.

Availability of water resources

The hydrological region has a high natural availability of surface and underground water in the order of 102,779 Hm3 / year and an average availability per capita of 10,764 m3 / year for 2006, exceeding the national average that barely reaches 4,416 m3 / year . Its rainfall is one of the highest in the country, reaching 1889.9 ml / year, while the national average barely reaches 771.8 ml / year. It has 21 aquifers of which 2 are considered over-exploited and with certain levels of contamination, the rest being under-exploited (CNA, 2007: 157)

The Blanco river basin, in turn, is one of the best endowments with water resources at the national level, as it has a high availability of water whose volume is 1,411 Hm3 / year, covers an area of ​​2,072 km2. It comprises 26 municipalities of which 15 constitute the ZMCO. While the hydrological region has a low hydrological pressure equivalent to 4.80%, the Río Blanco basin shows a lower percentage of water use, reaching only 2.1% in relation to natural availability. The largest volumes of water for human use come from surface sources where 95% is extracted, groundwater contributes 5%. The Córdoba-Orizaba aquifer has a committed annual discharge of 68.46000 Mm3 and a concessioned volume of 25.28146 Mm3 without problems of water deficit (http://www.csva.gob.mx/sih/proyecto_2)

Compared with national indicators, the hydrological region and the ZMCO can be considered as a region with abundant water, without stress or water pressure for the various uses. Various official sources project certain margins of abundance until 2025, which is why they consider that social conflict will be minimal (Conapo, 1985: 110; CNA, 2003: 51). However, these data can be misleading, if a series of factors such as generalized contamination of water currents, industrial concentration in the consumption of the liquid, unequal distribution of water resources and lack of conservation policies of hydrological ecosystems are not considered. The idea also persists in the CNA and official diagnoses that if there is no water deficit there will be no social conflicts, forgetting distribution policies and rational use of water. The relative scarcity of water from this perspective has a fundamentally social component.

Water uses and growing social demand

In the Gulf – Central region, the various uses of water concessioned for 2007 amount to a total of 4929.5 hm3. 57% is destined to agriculture; 15% public supply, and 28% for industrial uses.


In the ZMCO, however, the terms of water use change significantly. In this sense, agricultural use practically competes with water for public use in a ratio of 24 to 23%. The volumes of irrigation water are still not significant in the region due to the favorable cycle of rains that makes it possible to raise two annual crops; however, periods of rain have drastically decreased and the need for irrigation water is growing. Industrial water is the activity that consumes the most water, reaching 52% in the metropolitan area.

It is precisely the social tension and economic interests for the various uses of water, between consumptive use and human consumption, one of the factors that condition the availability of water and access to it. The competition between industrial, agricultural and human consumption uses inserts relations of power and privileges that make scarcity possible for some and abundance for others in a context of water wealth.


Public and domestic use. Unequal and sectoral distribution of water

The basic infrastructure of metropolitan municipalities presents a series of inequalities in the distribution of basic services. First of all, we can see that central cities concentrate the bulk of public services: drinking water, drainage and electrification. By 1990, the cities of Córdoba, Orizaba and Mendoza city already covered more than 80% of their basic drainage and drinking water services, reaching 90% by the year 2000. Córdoba shows a slight lag compared to Orizaba, especially in drainage with 18% of the homes without this service and 10% of the homes that still did not have potable water. Ciudad Mendoza shows the greatest lag for the year 2000 in drinking water with 14% of its population lacking the liquid.

The greatest lags are located in rural areas and, in cities, fall on the marginal sectors of the population that require, in the case of drinking water, to satisfy their needs with collective methods of supplying the liquid: public intake, direct supply by hauling, distribution in pipes, tandeo, generalizing the discomfort due to the lack of liquid. Other municipalities that show acceptable levels are Ixtaczoquitlan and Fortín, the first one shows the greatest lag in drinking water with more than 20% of the homes lacking the service, this percentage is obviously concentrated in rural communities, Fortín has more lag in drainage services .

The other municipalities are in a range of 38 to 65% in their services, which shows the priority in the provision of basic services and the relations of social inequality that are generated between rural and urban areas, as well as interurban. The most severe cases of the lack of basic infrastructure are Amatlan de los Reyes and Ixhuatlancillo, which barely cover 65% in water and sewerage.

The unequal distribution of water is a frequent reason for social disputes for its appropriation, a typical example is the inequity between the countryside and the city. As the largest water reserves are located in rural areas, cities have had to expand their coverage to attract water from increasingly distant places, such as Orizaba, Córdoba or Fortín, which were once important water-producing areas. The urban concentration and services are carried out at the expense of an intense consumption of resources extracted from the countryside and the ecological hinterland that surrounds the cities.


As the demand on primary sources is depleted, polluted and increased, cities have had to seek supply in more distant places, becoming intercommunity, inter-municipal or interstate problems, or raising new disputes over access to drinking water. Thus, we have a panorama of drinking water scarcity in a context of water abundance.

It is in rural areas where drinking water, drainage and electricity services are most critical. The same happens in the interior of the cities where the downtown area of ​​the cities, residential areas, commercial and service water are a priority for local governments both in the provision of basic infrastructure and in the supply of water. La escasez de agua, o más bien la inequidad en la distribución del agua, en la zona metropolitana se localiza principalmente en las colonias sub-urbanas y los barrios marginales quienes padecen las peores condiciones de infraestructura básica y, en tiempos de estiaje o falta de agua, los primeros en carecer del vital líquido. Son estos sectores sociales quienes pagan los costos más altos por el acceso al agua y reciben el líquido en las peores condiciones de potabilidad por las circunstancias del acarreo como son pipas, mangueras, latas, cubetas o recipientes de rehúso, sin guardar las condiciones mínimas de higiene.

Son también estas colonias instaladas en las cercanías de los drenajes, en los desemboques a los cuerpos de agua, y contiguas a los ríos o arroyos, quienes sufren de manera directa las externalidades o contaminantes vertidos por la urbe y la industria.

Entre estos sectores sociales se localiza la mayor protesta pública relacionada con el acceso al agua, daños a la salud y sanidad pública. Muchos de estos conflictos cotidianos difícilmente se registran en las estadísticas, y la denuncia se pierde en el laberinto burocrático donde deben intervenir diversas dependencias en la solución del problema, desmovilizando la organización de estas colonias o suburbios. Son estos asentamientos, muchas veces en calidad de irregulares, quienes además adolecen de infraestructura básica de agua, drenaje y electricidad indicadores básicos de la ONU para medir la calidad de vida y condiciones sanitarias.

El agua industrial, factor del desarrollo y deterioro ambiental

El desarrollo industrial, como hemos podido observar, está íntimamente ligado a la oferta regional del agua. En la década de los ochenta, la industria consumía el 50% del agua regional siendo la industria textil una de las más demandantes. Con la debacle de esta actividad, han surgido nuevas industrias y áreas de concentración industrial principalmente en la ZM-Córdoba donde se desplaza el crecimiento poblacional y el desarrollo industrial moderno, específicamente en el parque industrial de Ixtaczoquitlan.

A nivel de las ZMCO, el agua industrial conserva su porcentaje del 52% en relación con otros usos, lo que indica el peso de esta actividad económica. Las principales ramas industriales por su peso económico y volúmenes utilizados de agua, son: la industria textil, los ingenios azucareros, la industria papelera, beneficios de café, bebidas alcohólicas, alimentos, y agropecuaria. Estas empresas destacan por su alta concentración de capital regional, la generación de empleos y la dinámica económica que suscitan.


No obstante, se identifican también como industrias altamente contaminantes y uso intensivo de agua potable, entrando en una alta competición por el acceso y control del agua con otros sectores de consumidores.

En torno a la contaminación industrial gira un número importante de protesta pública. Esta tensión social respecto a la industria contaminante es una problemática añeja, cuyo descontento estaba más orientado a los riesgos potenciales y manifiestos contra la salud pública. En los conflictos actuales es frecuente que la protesta social también incluya demandas por la protección ambiental y los conflictos recobren un carácter tipo socio-ambiental. El caso más típico a nivel regional lo constituye la explosión de la fábrica de agroquímicos ANAVERSA, a fines de los años ochenta que puso un alerta a la población sobre los riesgos a la salud y la seguridad industrial.

Efectos perversos de la industrialización y protesta social

Los grandes volúmenes de agua que requiere el proceso industrial, además de competir con los usos urbanos y agrícolas, redundan en su mayor parte sobre la calidad del agua. Así, en la región hidrológica, de acuerdo con datos de la CNA, la utilización de agua en la industria genera alrededor de 1 550 hm3/año de aguas residuales, de la cual casi un 75% es de origen industrial. Se producen 246 mil toneladas de contaminantes medidos como carga orgánica (DBO5), de esta carga contaminante el 97% es originado por los sectores industrial y municipal. Existen 182 plantas de tratamiento en el sector industrial para tratar un volumen de 690 hm3, sin embargo, sólo operan 178 plantas que tratan un volumen de 353 HM3, las industrias que más aportan residuos contaminantes son: la industria azucarera, 56%; Papelera, 26%; beneficios de café 5%; petrolera 3%. (CNA, 2003: 39).

La mayoría de estas empresas son trasnacionales y protagonizan confrontaciones sociales ya sea por el control de cuerpos de agua, el vertimiento de aguas residuales sin tratamiento y las externalidades provocadas a la salud y al medio ambiente.

Por ejemplo, la Kimberly Clark, es una fábrica productora de papel, requiere de fuertes volúmenes de agua para su procesamiento, es a la vez una de las plantas que aporta grandes cantidades de contaminantes al rio Blanco y sus afluentes. La empresa, produce lodos industriales lixiviados que debe depositar en lagunas de oxidación para su tratamiento, habiendo escaso control sanitario sobre dichos depósitos. Estos depósitos, han debido enfrentar diversos grupos opositores que han sido afectados al contaminarse el agua y la tierra y ser percibidos como riesgos a la salud. Los casos más significativos los encontramos en comunidades y municipios cercanos como el caso de Nogales, Córdoba y Acultzingo (Profepa, 30-006-001, 2003).

Fermex, S.A., productora de fermentos para la industria alcoholera, vierte cantidades preocupantes de residuos químicos al río Blanco y despide olores y residuos contaminantes a la atmosfera, esta empresa también ha recibido múltiples denuncias públicas, de vecinos de Orizaba e Ixtaczoquitlan, además ha sido cerrada temporalmente por la Profepa, bajo la presión social y la falta de garantías sanitarias para su funcionamiento. La región tiene en la agroindustria cañera una de sus principales actividades económicas, no obstante es una de las actividades que más contaminantes aporta al medio natural, desde el cultivo donde se aplican grandes cantidades de pesticidas y abonos químicos, hasta la producción de azúcar y alcohol, aportando vinaza y otras substancias altamente contaminantes a los ríos. Una de las protestas públicas más importantes por contaminación de fuentes de agua se da alrededor de la producción agroindustrial cañera. Son principalmente las congregaciones y unidades de riego aguas abajo sobre el río Blanco o en la subcuenca de Jamapa-Atoyac, quienes protagonizan una protesta continua, sobre todo en tiempos de zafra, contra la contaminación sobre sus fuentes de agua. Son las destiladoras de caña de azúcar las que más efectos dañinos generan a los cuerpos de agua quienes frecuentemente reciben la protesta pública y la intervención de la Profepa, para el control de las aguas residuales.

El Grupo Pecuario San Antonio (ALPESUR) es un fuerte productor de alimentos balanceados para la industria avícola y la ganadería, pero su principal rama productiva en la producción de carne de pollo que le permite abastecer gran parte del mercado en el sureste de México, además de tener granjas propias se asocia con productores locales para la crianza del pollo. Esto le permite obtener varias concesiones de agua en diversos puntos de la región, no obstante sus dos plantas principales se localizan en Córdoba y Fortín de las Flores. La falta de tratamiento de aguas residuales que tradicionalmente han sido vertidas a los ríos y la incineración de sus residuos orgánicos han dado pie a la contaminación del rio y afluentes de la barranca Metlac y han generado un malestar generalizado a la ciudad de Fortín y Orizaba por la emisión de olores fétidos a la atmosfera. La empresa ha debido enfrentar desde fines del siglo pasado una serie de protestas públicas, y el cierre temporal y la intervención constante de la Profepa y autoridades sanitarias para obligar a la empresa a introducir y mejorar sus sistemas de tratamiento y filtros contra los malos olores y contaminación de agua.

La cervecería Cuauhtémoc-Moctezuma, ha sido una empresa tradicionalmente contaminante durante más de un siglo de su existencia. Sin embargo, la modernización tecnológica y las normas ambientales le han impuesto ciertos márgenes de control ecológico sobre su producción que han llevado a un saneamiento relativo de la empresa al introducir métodos de tratamiento de aguas residuales. No obstante, las necesidades en calidad y cantidad de agua la convierten en un fuerte demandante de agua regional Las necesidades crecientes de agua la han llevado a extraer el líquido de las faldas del pico de Orizaba y la búsqueda de nuevos manantiales que reúnan los márgenes de calidad del agua requeridos entrando en confrontación y competencia con algunas comunidades rurales.

La industria químico-farmacéutica, Proquina, es una empresa que también ha tenido y tiene problemas con sus depósitos de aguas residuales. Sosa caustica, amoniaco y residuos de barbasco, se vierten a los ríos con poco tratamiento y genera olores fétidos a la atmosfera. Su cercanía a la ciudad de Orizaba y Escamela también ha sido motivo de rechazo ciudadano sobre todo de las colonias periféricas cercanas a las alcantarillas de canalización.

Cementos Apasco contribuye con un aporte considerable de aguas residuales que se vierten a la cuenca del río Blanco, además ha sido fuente de rechazo y conflicto social debido a contaminación atmosférica por hollín y señalada por ecologistas como generadora de dioxinas a la atmosfera de tipo cancerígeno (Marcha, 2008: 1). La cementera además ha recibido demandas y rechazo de las colonias adyacentes a las áreas de explotación pétrea, por la explosión de dinamita y temblores en el subsuelo, ocasionando daños a los mantos acuíferos, depredando los cerros y la floresta, además del daño a las viviendas por los movimientos telúricos provocados.

Agua agrícola, demanda creciente

Los volúmenes más significativos del agua agrícola lo ocupa la siembra de flores y hortalizas y se caracteriza precisamente por el uso intensivo de agua y aplicación de fertilizantes y pesticidas químicos cuyos residuos terminan en los mantos acuíferos, al carecer estas aguas de tratamiento. En Rafael Delgado se utilizan las aguas residuales de la Kimberly Clark para el cultivo de flores, maíz y hortalizas. Los ingenios azucareros canalizan, parte de sus aguas residuales a áreas agrícolas, pero la mayor parte de residuos se depositan a los ríos o lagunas de oxidación, sin que esto deje de ser un riesgo a la salud y los ecosistemas. El agua agrícola jugara en el futuro un papel más demandante debido a la prolongación de las épocas de sequia y la pérdida de calidad de las aguas residuales para el riego y la ganadería. En la subcuenca de Jamapa-Cotaxtla, el sistema de riego Alfredo B. Bonfil, está localizado en la vertiente de estos afluentes, los agricultores de por lo menos 5 municipios aguas abajo se han movilizado en varias ocasiones para protestar por la contaminación de sus afluentes y las pérdidas en la producción agrícola y ganadera.

Aguas residuales y escasez de agua potable

Los niveles de tratamiento de aguas residuales son preocupantes en toda la región hidrológica Golfo- centro. La CNA reporta para el año 2003 un volumen de descarga de 394 hm3/anuales, de las cuales se tratan únicamente 25 hm3, mediante la operación de 59 plantas. Aunque hay infraestructura para tratar 122 hm3, mediante 75 plantas existentes, pero se encuentran subutilizadas (CNA, 2003: 58) Así, la cobertura de saneamiento es de apenas 6% de las descargas totales. Algunas industrias han introducido plantas y procesos de tratamiento de aguas residuales, pero aún así apenas se trata una mínima parte. En la ZMCO, el agua industrial y el agua urbana ocupan el mayor porcentaje de consumo de agua, y son las que más aportan a los procesos de contaminación.

Es apenas en los últimos años que se han introducido métodos de tratamiento de aguas residuales a nivel de algunas empresas como la Cervecera Cuauhtémoc-Moctezuma, la Kimberly Clark, ingenios azucareros y, textiles entre otras. Aún así, siguen siendo fuente de contaminación preocupante.


La Conagua sólo reporta 18 empresas que cuentan con plantas de tratamiento de aguas residuales, procesando un volumen de 1.989,38 LPS, son los ingenios azucareros quienes procesan los mayores caudales destacando los ingenios instalados en Cuichapa, Cuitlahuac y Córdoba, sin embargo, los volúmenes tratados contrastan con los elevados caudales que ocupan en sus procesos de industrialización como vimos con anterioridad, tratándose una mínima parte.

Una buena parte de esta agua es canalizada a las áreas de riego con mínimo tratamiento e implicando riesgos a la salud y calidad en la producción. Los sistemas de tratamiento de aguas residuales, asimismo no garantizan un procesamiento adecuado ya que de acuerdo a los sistemas declarados a la Conagua, las aguas de desecho son canalizadas a trampas de grasas y aceites, fosa sépticas y vertidas a las áreas de riego y arroyos con escaso tratamiento.

La contaminación de la industria azucarera y de los parques industriales de la ZMCO son una fuente constante de conflictividad y protesta pública en la parte baja de la cuenca donde se reciben los caudales contaminados en perjuicio del agua potable para uso domestico, la pesca, el agua agrícola, el agua para servicios ambientales como el turismo y los mismos caudales ecológicos para la flora y fauna ribereña.


El tratamiento de aguas residuales municipales también es ínfimo en relación al agua ocupada, como podemos ver en el cuadro anexo, lo que indica que las aguas urbanas se vierten de manera directa a los cuerpos de agua, prácticamente sólo es Ixtaczoquitlan y Fortín y Orizaba quienes cuenta con una planta tratadora, pero insuficiente dado que es en esos municipio donde se concentra el mayor desarrollo industrial regional.

FIRIOB. Solución contaminante

A pesar de los grandes volúmenes de agua destinadas al desarrollo industrial y urbano las acciones para impulsar una política de saneamiento y reciclaje para este ámbito han sido lentas y poco efectivas.

Uno de los proyectos más ambiciosos para enfrentar la preocupante contaminación urbano-industrial en la ZMCO es la construcción de una planta de tratamiento regional de aguas residuales, integrada por un fideicomiso entre el gobierno federal, estatal y las empresas del corredor industrial Córdoba- Orizaba para tratar aguas industriales y de uso público municipal, conocida como FIRIOB. Esta planta de tratamiento fue inaugurada desde 1994 y ha requerido de una inversión considerable cercana a los 200 millones de pesos. Están conectadas 13 industrias y 8 municipios como Rio Blanco, Orizaba y Cd. Mendoza. Su capacidad de tratamiento es de 1250 Lps. en 5 lagunas de reactores anaeróbicos y 2000 Lps. en otras 3 celdas. Entre 2003 y 2004 el FIRIOB entro a la fase de anaeróbica y aeróbica incrementando su capacidad. Desde 2005 esta planta de tratamiento cumple con la norma NOM-001-SEMARNAT-1996 y es administrada por una agencia privada TYCO’s Earth Tech Division. (http://www.prodigyweb.net.mx/bservin/environmental_issues.html#) (CNA, 2003: 86)

A pesar de las fuertes inversiones, el manejo político que se le ha dado al fideicomiso (2), y los reconocimientos de industria limpia: la planta trabaja casi al 60% de su capacidad, los costos de tratamiento son elevados, y el cobro por su servicio es una fuerte carga a los municipios que se encuentran en deuda con la planta. Por si fuera poco, la tecnología de saneamiento, a su vez, es considerada altamente contaminante por la emisión de dioxinas a la atmosfera de tipo cancerígeno y los malos olores que despide a la ambiente. Esta infraestructura, se ha convertido en un proyecto costoso, ineficiente y contaminante del aire. Por ello mismo, su entrada en operación ha sido fuente permanente de resistencia social al ser percibida como una fuente de riesgo y daños a la salud pública. (Marcha. 30 de Marzo del 2008.1) (http://www.orizabaenvivo.com/site/index.php?option=com_content&task=view&id=5271&Itemid=1) (http://prensauv.blogspot.com/2008/03/buscan-controlar-la-contaminacin.html) (http://www.alcalorpolitico.com/notas/notas.php?nota=080311plantasol.htm) (http://www.senado.gob.mx/gace.php?sesion=2007/07/17/1&documento=45)

Deterioro ecológico: de la abundancia a la escasez de agua

Desde el punto de vista ambiental, la ZMCO está ubicada dentro del perímetro que comprende el área de conservación conocida como “Parque Nacional Cañón del Río Blanco” con una superficie de 55 690 Ha. cuyo decreto fue expedido en 1938 por el gobierno del Gral. Lázaro Cárdenas. Aún cuando en esa época no priva un paradigma ambiental, las necesidades del desarrollo económico y la preservación de las condiciones ecosistémicos en la producción de agua para la industria y las urbes en auge, son imperativos suficientes para decretar esta área natural de conservación. Como dictan los motivos del decreto:

“Considerando, que es un hecho ampliamente demostrado por la observación que la vegetación forestal es además de importante factor que regula el régimen hidráulico de las corrientes superficiales y subterráneas, elemento que evita la fuerte acción erosiva de los agentes naturales en los terrenos en declive, como acuático en el Cañón del Río Blanco por la deforestación, perdiéndose a la vez la belleza notable de sus paisajes:

Considerando, que mediante el debido aprovechamiento de las aguas del Río Blanco y de sus innumerables afluentes, se han venido ampliando las industrias fabriles de la región de Orizaba, Ver., que constituyen uno de los factores más importantes en la economía de esa importante zona y que sólo con la conservación y restauración forestal puede garantizarse, he tenido a bien dictar el siguiente… (Decreto)”

Aunque en el decreto, priva una concepción paisajística del ambiente, y en segundo lugar un visón instrumental respecto a la conservación de los recursos naturales para su aprovechamiento económico, esta iniciativa se constituyo en precursora para la conservación ambiental en el estado. Aún así, el decreto ha sido en la práctica letra muerta ya que, desde entonces, no existe ningún plan de manejo ambiental, se carece de un ordenamiento urbano regulatorio y con criterios ambientales, y la concentración industrial ha impulsado un uso intensivo y degradante de los recursos hídricos. Desde este punto de vista el proceso de industrialización debe fundamentarse en estudios serios de impacto ambiental y manejo sustentable del agua. Por eso la advertencia de la SEMARNAT de que la industria se maneja en un “marco de ilegalidad” dado que las actividades industriales y la urbanización deberían de ser reguladas con criterios ambientales fundamentados en el decreto y las normas actuales que rigen para el manejo de Áreas Naturales Protegidas (ANP) expedidas por esta agencia ambiental, hecho que se ignora hasta ahora (Gobierno del estado de Veracruz, 1979: 32-33).

A pesar que desde 1980 los diagnósticos regionales ponían énfasis en la contaminación ambiental y sus costos económicos y ecológicos (Conapo, 1985), el sistema hidrológico regional ha sufrido un grave descuido por la intensa deforestación, incendios forestales y agricultura de montaña en toda la región, de manera particular en la zona localizada en las faldas del Citlaltepetl. Precisamente la deforestación y degradación de los suelos de montaña se ha convertido actualmente en uno de los mayores riesgos socio-ambientales, redundando en una reducción de las recargas de los acuíferos, erosión y arrastres fluviales. Desde 1990 las inundaciones y deslaves de montaña llamadas “barrancadas” se han convertido en una amenaza constante en la época de lluvias, causando desastres y pérdidas humanas y económicas considerables. Gracias a estos deslaves, Nogales y Cd. Mendoza han sufrido los desastres más lamentables en los últimos 20 años con tres inundaciones desde 1940.

A pesar de todo y los reclamos de la ciudadanía, las políticas de prevención han sido ínfimas. Los programas de reforestación son incapaces de revertir la tala, no existen suficientes programas de manejo y explotación de bosques y se carece de programas establecidos de protección y conservación de ecosistemas y mantos acuíferos. Los principales síntomas de esta degradación ambiental se reflejan en la reducción de mantos acuíferos en el valle y la escasez de agua potable en tiempos de estiaje, épocas donde crece el déficit de agua y la presión social por obtener el líquido tanto en el campo como en la ciudad. De aquí que los conflictos más fuerte en la región en los últimos años se den alrededor de la entrega de agua y el control de mantos acuíferos a otras comunidades y ciudades. Como sucedió con la construcción del acueducto Nogales Córdoba-Orizaba entre 1996 y 2003; el conflicto de la sierra del Gallego en Córdoba que enfrento a 25 comunidades de la sierra alta y la parte baja en 2006-7; la resistencia a entregar agua de la subcuenca del río Jamapa a comunidades del estado de Puebla, o el enfrentamiento entre Tetla Mpio. De Chocaman y Fortín de las Flores, entre las más importantes confrontaciones regionales.

Políticas de prevención y conservación del agua. Remedios a grandes males

Abundancia hídrica, desigualdad social en el acceso, contaminación y deterioro ambiental, se constituyen en factores esenciales de la problemática social regional. El sistema hidrológico regional presenta condiciones de abundancia de recursos hídricos, no obstante haber disminuido su potencial productivo de agua aunado a la deforestación y urbanización regional. La riqueza hidrológica, así mismo no ha sido motivo de conservación, al contrario la abundancia de agua ha sido un factor de desperdicio y falta de políticas conservacionistas y racionalidad en el uso del agua. Hasta la década de los 90 las empresas establecidas no tenían programas de tratamiento de aguas residuales al igual que las aguas para uso urbano y agrícola.

Algunas empresas empezaron a introducir sistemas de tratamiento más como una medida ante la presión social (Grupo Pecuario San Antonio, S.A. de C.V., Kimberly Clark) y en algunos casos como parte de los mecanismos de calidad establecidos para la competitividad y el cumplimiento de las normas ecológicas en la industria (Cervecería Moctezuma-Cuauhtémoc) que como parte de una estrategia de gobierno en cualquiera de sus niveles. Esta falta de prevención y de políticas conservacionistas, hicieron posible que el río Blanco fuera declarado río inerte por el gobierno desde la década de los noventa. Igual suerte corrieron los demás ríos localizados en la cuenca, que poco a poco se fueron contaminando hasta llegar a niveles preocupantes hoy en día.

En la medida que las localidades se fueron urbanizando y crecieron las actividades agrícolas, comerciales e industriales los demás ríos como el Jamapa y el Atoyac, también fueron sufriendo el impacto del desarrollo urbano- industrial de la región. En efecto, aunque los caudales disminuyen considerablemente por las causas ya mencionadas, y el agua sigue siendo abundante, la mayor parte de las aguas superficiales no son susceptibles de aprovechamiento por encontrarse altamente contaminadas. En la década de los noventa esta situación ya se tornaba crítica empezando a presentarse síntomas de escasez de agua potable sobre todo en tiempos de estiaje.

Las ciudades centrales de Córdoba y Orizaba, ya contaban con fuertes déficit de agua para alimentar sus necesidades urbanas. Muchas fuentes de agua cercana empezaron a escasear y ser sobre-explotadas, la búsqueda de agua de lugares más lejanos se convirtió en un imperativo. Ciudades como Fortín de las Flores, con gran riqueza de manantiales, ríos y afluentes, tuvo que extender sus áreas de alimentación hídrica hasta el manantial de Tetla municipio de Chocaman, enfrentando la resistencia de estas comunidades por negarse a compartir el agua con esta ciudad. Orizaba y Córdoba también debieron de extender sus fuentes de abastecimiento con la resistencia de municipios como Ixhuatlancillo. En Córdoba las comunidades de la Sierra del Gallego debieron de movilizarse para condicionar la entrega de su agua y sus manantiales a través de la negociación de obras e infraestructura incluso de agua. En este escenario, Nogales se constituyo en la principal fuente de agua accesible y abundante para aliviar las necesidades crecientes de agua potable en la zona conurbada, desatando uno de los mayores conflictos por la apropiación del agua en la región conurbada Córdoba-Orizaba. La oposición de las comunidades por entregar sus recursos hídricos a las ciudades se vuelve una constante, donde se conjuga el interés comunitario por conservar un recurso que empieza a ser escaso; las necesidades ancestrales por falta de infraestructura básica comunitaria como agua, luz, carretera; la urgente necesidad de las ciudades en crecimiento por dotar y resolver las necesidades de su creciente población; así, como el sostenimiento de las actividades económicas, principalmente la industria.

El otro factor, es el uso apropiado y racional del agua, la abundancia relativa ha posibilitado una concepción predadora de las fuentes de agua sobre todo del líquido para usos industriales, bajo el supuesto de que es un recurso infinito e inagotable. Prácticamente se ha carecido de medidas de racionalidad en el uso del agua y tratamiento en su disposición final. Hasta los años ochenta del siglo pasado se carecía de plantas de tratamiento de aguas residuales provenientes del consumo urbano e industrial. Las fuentes cercanas se han ido agotando o absorbidas por el crecimiento de la mancha urbana o han sido canalizadas a drenajes urbanos e industriales confundiéndose con aguas residuales. Empresas como la Papelera Kimberly Clark, la cervecería Cuauhtémoc –Moctezuma, la casi extinta industria textil, en la ZM de Orizaba, así como la agroindustria del azúcar, el café y la producción pecuaria en la ZM de Córdoba, se caracterizan o caracterizaron por los grandes volúmenes utilizados de agua potable y por el depósito de sus aguas residuales vertidos directamente a los ríos y a las fuentes subterráneas. La huella ecológica, histórica y actual de sus efectos aún no ha sido evaluada, pero han acabado con la biodiversidad del río Blanco y depositado sus daños en la cuenca baja del Papaloapan y las playas del Golfo de México.

El agua además ha sido un recurso de bajo costo económico y privilegio para las empresas instaladas en estas zonas metropolitanas, quienes ostentan concesiones de manantiales, aguas superficiales y subterráneas de forma casi gratuita. Sólo basta decir que algunas ciudades como Nogales, Cd. Mendoza, río Blanco y Orizaba no cuentan con medidores para el cobro de agua, pagándose por cuota y no por consumo, situación que aprovechan los grandes consumidores para pagar cantidades ínfimas por el uso del agua en prejuicio sectores medios y pobres del campo y de la ciudad.

Contaminación, riesgos y gestión ambiental

En los últimos años, con la modernización ecológica a través de las reformas ambientales y las políticas nacionales, ha recobrado fuerza el discurso sobre la sustentabilidad, y los gobiernos locales y estatales también han adecuado las leyes a las normas nacionales. Priva en los planes locales de la CNA Golfo- Centro un discurso a favor del manejo integral de cuencas, el uso sustentable y racional de los recursos naturales y la participación ciudadana con la integración de los consejos de cuenca. El gobierno estatal impulso las reformas a la ley de aguas estatales destacándose los valores ambientales y el manejo integral de las cuencas, la protección de los acuíferos e igualmente dejo abiertos los mecanismos para la privatización futura del agua y los servicios (Ley de aguas del Estado de Veracruz).

De alguna manera, los valores ambientales están incorporados al discurso de las políticas hidrológicas, al reconocer al agua en su dimensión económica y las necesidades de preservación ambiental. No obstante, en la práctica, la distancia que media el discurso y las acciones son distantes. Las acciones prioritarias están orientadas a la satisfacción de necesidades consuntivas o económicas, dado que el agua para consumo humano y conservación ecológica sigue siendo secundaria. (CNA, 2003). Esta falta de visión para la sustentabilidad y el uso racional de los recursos hídricos se refleja en las acciones locales, donde ha habido grandes inversiones y escasos resultados. Las autoridades están preocupadas por el embellecimiento y la imagen urbana, antes que por la preservación y la recuperación de las áreas ecológicas, como en el caso de Orizaba y Córdoba que destinaron recursos considerables al embellecimiento de los ríos Orizaba y San Antonio, sin invertir en un verdadero saneamiento o fuentes de tratamiento de aguas residuales.

En síntesis, la abundancia de agua regional y la riqueza generada por la actividad industrial y de servicios, contrasta seriamente con las condiciones de pobreza y desigualdad social que priva en lo económico y en el acceso al agua por diversos grupos sociales, donde las colonias marginales y las comunidades rurales sufren las peores consecuencias. La riqueza hídrica asimismo, ha sido un factor de desperdicio y depredación del recurso, este modelo industrial-urbano de uso intensivo del agua, desperdicio y contaminación, ha mostrado sus límites al agotarse paulatinamente los mantos acuíferos y crecer la competencia de los diversos usos del agua. La industria, principal consumidora de agua y generadora de residuos, que merman la calidad del agua, ha sido incapaz de asumir los principios de la modernidad ecológica mejorando sus métodos de uso racional, tratamiento y reciclaje de agua. Las políticas públicas, asimismo, han dado poco interés al tratamiento de residuos urbanos y el reciclaje de aguas tratadas, priva el burocratismo, la ineficacia administrativa y los criterios “políticos” antes que las razones ambientales.

El deterioro de los ecosistemas producto de la deforestación, el crecimiento urbano, la polución urbano- industrial y las actividades agrícolas, se han traducido en una menor capacidad de generación de agua, degradación de los suelos, menor recarga de mantos acuíferos. Además han incrementado los riesgos por inundación y deslaves de montañas provocando constantes contingencias ambientales en los valles y asentamientos humanos situados en las inmediaciones de los ríos, el caso más característico es Nogales y Cd. Mendoza que han sufrido desde 1996 constantes inundaciones y contingencias ambientales.

En general, las políticas públicas, a pesar de los principios normativos, organizativos y ambientales, que rigen el uso y conservación del agua, han sido incapaces de propiciar una política integral y sistémica del uso racional y la conservación de las condiciones ambientales para las generaciones futuras.

Por último, Aunque la región conurbada se considera con recursos abundantes no se han cubierto las necesidades primarias de consumo humano de agua, por lo tanto hemos encontrado una alta conflictividad relacionada principalmente con al acceso al agua, por falta de suministro, infraestructura básica y contaminación industrial.

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UNESCO www.unesco.org/water/wwap/milestones/index.shtml
Consejo Mundial del Agua www.worldwatercouncil.org/index.php?id=708


Video: Lecture 1 - Sustainable Development Concepts (June 2021).